BosiljakBosiljak je list Ocimum basilicum, lisnate biljke jarko zelene boje, podrijetlom iz Indije i Jugoistočne Azije gdje se smatra svetom pa se koristi i u vjerskim obredima.

Bosiljak se danas uzgaja pretežno u Italiji, Francuskoj i Egiptu, premda može uspijevati bilo gdje.

Engleski naziv biljke basil dolazi od stare francuske riječi basile koja je nastala od latinske riječi basilicum a koja se temelji na grčkoj riječi basilikon (kraljevska biljka). Smatra se da je biljke dobila ime zbog svog bogatog mirisa.

Postoje brojne vrste bosiljka koje se razlikuju obzirom na veličinu, oblik, miris i boju lišća, a najpoznatiji je bosiljak kojeg se koristi u mediteranskim receptima a kojeg se naziva i slatki bosiljak. Bosiljak naraste do 20-90 cm, a listovi su glatki mali svijetlo zeleni listovi duljine do 10 cm, koji ispuštaju vrlo ugodan miris kad ih se protrlja prstima. Ovaj bosiljak ima slatkast miris, te okus koji je svojevrsna kombinacija okusa sladića i klinčića.

Bosiljak je vrlo osjetljiv na hladnoću pa se najbolje uzgaja u suhim, sunčanim i toplim uvjetima. Biljka se može uzgajati u vrtu ili u posudama za cvijeće. Nakon što bosiljak procvjeta bijelim cvjetovima, njegovo lišće prestane rasti a biljka proizvede sitne sjemenke koje je moguće posaditi za nove biljke bosiljka. Bosiljak raste tijekom cijele godine ali njegova najbolje vrijeme je od lipnja do rujna, jer se obično ubire tijekom ljeta. Preporuča se podrezivanje biljke zato jer ono poboljšava njen grmasti rast.

Bosiljak se upotrebljava u kulinarstvu, medicini, bojama, kozmetici i parfemima. Ayurveda (Indija) i Siddha (Tamil) medicina koriste bosiljak u svojim pripravcima.

Bosiljak se upotrebljava sviježe ubran i sasušen, mada je njegova aroma puno izraženija kada se upotrebljava kao tek ubran list. Sušeni bosiljak također je sastojak tzv. talijanskog začina koji se sastoji od mješavine sušenih začinskih trava. Osušeni bosiljak dobro je iskoristiti u periodu do 6 mjeseci. Neki kuhari preferiraju zamrznuti bosiljak nakon ljeta zato jer zamrznuti bosiljak bolje očuva svoju boju i aromu. Bosiljak se može i isjeckati i pohraniti u maslinovu ulju.

Okus bosiljka naročito dolazi do izražaja u kombinaciji sa češnjakom i rajčicom. U pravilu se bosiljak dodaje tek pred kraj pripreme jela jer tako najviše dolazi do izražaja. Bosiljak je vrlo često sastojak mediteranskih recepata. Dodaje se pestu, juhama, umacima (naročito od rajčica), salatama, prelivima, mesu, ribi, plodovima mora, jajima, te tjestenini i pizzama.

Primjer recepata:

Omlet sa začinskim travama
Salata Caprese
Cioppino
Juha od mrkve i bosiljka
Piletina Parmigiana
Rižoto sa sipama
Lignje s bosiljkom
Rižoto sa šparogama

Croatian English French German Greek Italian Japanese Portuguese Russian Spanish